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Indego se ha desarrollado en la Vanderbilt University (EE UU)

Un exoesqueleto más ligero

Una nueva tecnología puede devolver la capacidad de caminar a las personas con las extremidades inferiores paralizadas. Se llama Indego, y es un exoesqueleto capaz de realizar el apoyo y los movimientos necesarios para que sus usuarios puedan, con ayuda de muletas, dar pasos otra vez.

Indego es un desarrollo de la Vanderbilt University (Tennessee, EE UU). Está compuesto por una serie de placas metálicas y articulaciones mecánicas que, según sus creadores, son cerca de un 50% más ligeras que las de otras propuestas parecidas. Además integra una electrónica capaz de detectar las intenciones del usuario y actuar de manera acorde.

Un exoesqueleto es una armadura externa que es capaz de proporcionar apoyo o protección a un individuo. En el caso de las personas con paraplejias, Indego es capaz de aguantar su peso erguidas a través de un sistema de anclajes. A la hora de caminar se basa en el mismo principio que el ‘segway’, el vehículo de dos ruedas que se conduce con el balanceo del cuerpo.

Cuando un usuario de Indego se inclina hacia delante el exoesqueleto interpreta la orden y mueve las piernas como lo haría una persona con capacidad para caminar. Por una cuestión de estabilidad y falta de respuesta sensorial en las piernas, son necesarias las muletas para aguantar el equilibrio.

Esta capacidad tanto de avanzar gracias a la voluntad del usuario como de replicar los movimientos de piernas que hace una persona sin problemas de movilidad permite su uso también como dispositivo de rehabilitación. Incluso han incorporado un sistema de electroestimulación muscular que la acelera aún más.

La tecnología de Indego todavía no está disponible. Sus creadores –y las empresas que quieren comercializarlo– están pendientes de superar las pruebas de la FDA, la agencia estadounidense que regula los dispositivos y tratamientos médicos.